Au cœur de la logistique d’urgence

6 novembre 2017

La réaction aux ravages causés par l’ouragan Irma constitue un exemple de plus du rôle vital des organisateurs de transport dans l'acheminement rapide de l’aide aux populations victimes.

Lorsque des catastrophes provoquent des situations d'urgence, les entreprises de transport et de logistique jouent un rôle crucial dans la réponse apportée aux crises.  Cependant, tout en maintenant leur qualité de service habituelle dans ces efforts, les spécialistes du fret doivent travailler sous une pression considérable, des délais serrés, et des ressources de plus en plus faibles à mesures que le monde entier se précipite pour apporter son aide.

Les ravages causés par l'ouragan Irma dans les Caraïbes en sont la récente illustration.  Le territoire français de l'île de Saint-Martin, presque entièrement rasé par le passage d'Irma le 7 septembre dernier, fut le plus durement touché par la tempête de catégorie 5. Le niveau de destruction a été si important qu'il a représenté un véritable cauchemar pour les personnes extérieures cherchant à aider : la communication téléphonique a été interrompue, l'électricité et d'autres systèmes coupés, et les infrastructures de transport, comme l'aéroport de l'île, détruites. 

Le défi pour les organisateurs de transport et leurs clients fournisseurs d'assistance consistait à préparer et à expédier efficacement d'énormes réserves d'aide et de matériaux de reconstruction vers une île ravagée et isolée du reste du monde.  Le nombre important d'organisations cherchant à aider Saint Martin a encore davantage compliqué la situation, celles-ci s'emparant rapidement des seuls moyens de transport et de logistique disponibles et les rendant à la fois de plus en plus rares et coûteux.

Cet engorgement de bonnes intentions s'est manifesté à Pointe-à-Pitre, ville de l'île de la Guadeloupe, dont l'aéroport est devenu la principale destination de l'aide destinée aux alentours de Saint Martin. Alors que les travailleurs humanitaires, les ouvriers chargés de la reconstruction et le matériel affluaient du monde entier, les organisations comptaient sur leurs partenaires logistiques pour trouver non seulement des moyens de transport fiables jusqu'à Pointe-à-Pitre, mais également des créneaux d'atterrissage, du matériel de déchargement, des places de stationnement pour les avions et des logements pour les équipages, tous de plus en plus rares.  

« Cela fait partie de notre travail de gérer tous ces détails, et il peut être difficile d'obtenir tout ce qu'il faut à temps », explique Karine Dantier, directrice de l'affrètement des marchandises au sein de Bolloré Logistics à Paris, qui a organisé le transport pour le compte de deux grands groupes français des équipes et du matériel pour rétablir l'électricité et les télécommunications à Saint Martin.

Après avoir réussi à décharger du personnel et du matériel à Pointe-à-Pitre, les organismes d'aide ont dû venir en aide aux sinistrés de Saint-Martin.  Pour ce faire, ils se sont à nouveau tournés vers des spécialistes du fret et de la logistique pour faire face à l'isolement quasi total de l'île détruite. Plutôt que d'improviser face aux problèmes qui s'accumulaient, la plupart des spécialistes ont apporté des réponses en préparant à l'avance leurs actions.

Contactée par son client fournisseur d'électricité avant même qu'Irma n'ait frappé, Bolloré Logistics a par exemple mis en place une cellule de crise afin d'élaborer un plan. Alors que Mme Dantier s'employait à sécuriser l'utilisation de deux Antonov 124, de deux Illushin 76 et d'un Boeing 747 pour les rotations de fret entre Paris et Pointe-a-Pitre, le directeur de la zone Antilles-Guyane et le responsable de la cellule de crise de Saint Martin, Arnaud Bouget, ont réuni une équipe de cinq personnes en France pour se rendre sur l'île et fournir des informations vitales concernant les conditions sur place.

« Les routes ont été détruites, les ports endommagés, les procédures douanières sont chaotiques et presque tout a été, au mieux, réduit à l'essentiel », se souvient Stéphane Maistre, directeur régional de Bolloré Logistics, qui a supervisé les relais du personnel sur Saint Martin. 

M. Maistre a également organisé la rotation sur 10 jours d'avions arrivant à Pointe- à-Pitre de nuit, et le départ chaque matin de barges servant à l'acheminement des marchandises vers Saint Martin. Là encore, la présence de personnel local s'est révélée cruciale pour assurer une circulation optimale des flux.

« Nous avions besoin d'avoir des yeux et des oreilles sur Saint Martin pour nous aider à trouver la meilleure façon d'avancer, et pour nous assurer que le matériel arrivait là où il le fallait le plus rapidement possible », dit-il.

Cette présence était vitale pour superviser le déchargement et le mouvement des générateurs, transformateurs, câbles, véhicules et nacelles élévatrices motorisées pour rétablir les réseaux électriques suspendus une fois qu'ils atteignaient Saint Martin. La synchronisation de ce travail d'équipe a permis de rétablir partiellement l'électricité à Saint Martin en moins d'une semaine, et de rétablir par la suite les communications téléphoniques limitées.

Chiffres clefs
  • 20%

    Le Boeing 787 et l'Airbus A350 sont plus économes en carburant

  • 70%

    de la population mondiale urbanisée en 2050

  • 27

    mégapoles contre 19 attendues d'ici à 2050, avec au moins 10 millions de personn...

  • +18,4%

    croissance pour le E-commerce en Europe en 2015

  • 82%

    des marchandises sont transportées par route

  • 1 milliard

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  • 60%

    de la population de l'Afrique sera urbanisée d'ici 2050

  • 7,5%

    de croissance du PIB indien en 2014

  • 4,9%

    de croissance du PIB Africain en 2016

  • 6,1%

    la plus forte croissance au monde du PIB en Asie de l'Est

  • 19 224 teus

    transportés par le MSC Oscar, le plus grand porte-conteneurs dans le monde

  • 396 m

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